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Trump dice que México pagará por el muro con el T-MEC

Lo que se dijo

El presidente estadounidense Donald Trump escribió en Twitter: “A menudo he dicho: ‘De una manera u otra, México pagará por el muro’. Esto nunca ha cambiado. Nuestro nuevo tratado con México (y Canadá), el T-MEC, es tan superior al anterior, muy costoso y antiestadounidense TLCAN, que solo con el dinero que ahorramos, ¡MÉXICO ESTÁ PAGANDO POR EL MURO!”.

Esto carece de evidencia.

El presidente Trump ha sido ambiguo acerca de cómo México pagaría por el muro fronterizo y ha sugerido varias maneras en las que eso podría ocurrir, incluidas la de imponer cuotas a las visas y los cruces fronterizos desde México o pagar a través de un “rembolso”. El 11 de diciembre, exigió el dinero de las apropiaciones del congreso. Entonces, la mañana del 13 de diciembre, dijo que México “está pagando por el muro” mediante el Tratado entre México, Estados Unidos y Canadá (T-MEC).

El nuevo acuerdo comercial no estipula que México pague por el muro fronterizo de Trump ni cualquiera de las disposiciones en el acuerdo comercial desvían recursos mexicanos para financiar el muro. El pacto simplemente actualizó el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), el cual permite a México, Canadá y Estados Unidos comercializar bienes y servicios con cero aranceles.

Trump firmó el T-MEC en noviembre, y espera la ratificación por parte del congreso. No hay proyecciones oficiales sobre los efectos del acuerdo en los ingresos fiscales o crecimiento económico, pero algunos expertos expresaron dudas respecto a que el acuerdo comercial pueda conducir a que México pague por el muro directa o indirectamente.

Las disposiciones clave del acuerdo incluyen nuevas reglas en la producción de automóviles, los derechos a la propiedad intelectual y el acceso a Estados Unidos a los mercados lácteos canadienses.

“Es mucho más difícil conectar las disposiciones actuales del T-MEC con dinero para el muro, ya que estas no llevan dinero a las arcas del Departamento del Tesoro”, dijo Gary Hufbauer, un profesor sénior en el Instituto Peterson para Economía Internacional. “Cualquier conexión entre trabajo, regla de origen de los automóviles y otros capítulos con el muro es muy remota”.

Scott Lincicome, un experto en comercio en el libertario Instituto Cato, dijo que él ve la aseveración de Trump con “inmenso escepticismo”, dado que el nuevo tratado simplemente actualiza el TLCAN y que ninguno de los cambios será un gran impulsor de ganancias. También destacó que “la mayor liberalización está del lado canadiense”, no del mexicano, al abrir gradualmente los mercados canadienses a las importaciones de lácteos estadounidenses.

Trump puede estar indicando que el nuevo acuerdo incrementará la actividad económica en Estados Unidos, por lo que generará suficientes ingresos fiscales para compensar el costo del muro. El nuevo acuerdo comercial tiene el objetivo de hacer menos lucrativo para los estadounidenses dedicados a la manufactura ubicar su producción en México. Esto sucedería al requerir salarios más altos para los trabajadores de las plantas automotoras, una disposición que el gobierno de Donald Trump afirma hará que regrese a Estados Unidos más producción de autos.

No obstante, incluso si eso sucede, una mayor ganancia económica en Estados Unidos “no ocurre a costa de México. Es un efecto del crecimiento del comercio”, dijo Lincicome.

También está por verse cuánto del T-MEC contribuiría al crecimiento económico y cuánta ganancia generaría. La mayoría de los acuerdos comerciales en realidad conducen a menores ingresos federales por aranceles, de acuerdo con la Oficina Presupuestal del Congreso, pero no queda claro si su efecto neto sobre los presupuestos federales es positivo o negativo. Aun así, cualquier incremento potencial en ingresos federales provendría de los contribuyentes estadounidenses, no de México.

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