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Trump siente que tiene una ventaja ante la desaceleración de China

Los consumidores y los negocios de China están perdiendo confianza: las ventas de autos se han desplomado; el mercado de la vivienda se tambalea; algunas fábricas están dejando que sus trabajadores se vayan de vacaciones a celebrar el Año Nuevo chino con dos meses de anticipación.

En meses recientes, la economía de China se ha desacelerado de forma drástica y tal vez este sea el desafío más grande que su máximo líder, Xi Jinping, haya enfrentado en los seis años que tiene al frente del país. Xi debe tomar decisiones difíciles de política interna que podrían reavivar el crecimiento, pero añadirían problemas a largo plazo para la nación, como su enorme deuda. En el escenario mundial, Xi se ha visto obligado a hacer concesiones frente a Estados Unidos a medida que se intensifica la guerra comercial del presidente estadounidense, Donald Trump.

Cuánto le podría afectar la situación actual depende del grado en el que los trabajadores chinos como Yu Hong vean cómo desaparecen sus empleos. Una tarde reciente, Yu, de 46 años, abordó un tren para ir a casa, a la provincia de Hubei en la zona central de China, con destino a unas vacaciones de tres meses sin goce de sueldo. La fábrica de lámparas en Dongguan en la que trabaja redujo drásticamente los sueldos y recortó las horas.

“El ambiente es completamente diferente ahora”, comentó Yu. “Los trabajadores migrantes solo queremos ganar más dinero”.

Evaluar la magnitud de la desaceleración es difícil debido a la falta de fiabilidad en los datos económicos de China. Sin embargo, hay indicios de que se están intensificando los problemas del país.

El 14 de diciembre, funcionarios chinos informaron sobre un crecimiento sorpresivamente lento en las ventas minoristas y la producción industrial mensuales, lo cual impactó con fuerza los mercados bursátiles del mundo y sirvió para arrastrar una pérdida del 1,9 por ciento del índice S&P 500. Muchos economistas aseguran que esta desaceleración es la peor desde la crisis financiera de hace una década, cuando Pekín se vio obligado a invertir billones de dólares en su economía para evitar que el crecimiento se descarrilara.

“Xi Jinping ha comparado a China con un océano que ninguna tormenta podría perturbar, pero la tempestad que está golpeando al país es por mucho la más grande” en años, aseveró Diana Choyleva, economista principal de Enodo Economics en Londres y quien calcula que el crecimiento económico ha caído incluso a niveles inferiores a los que hubo durante la crisis.

En las dos últimas décadas, una economía en crecimiento le dio una plataforma aun más grande al liderazgo chino. Desde que China buscó unirse por primera vez a la Organización Mundial del Comercio y albergó los Juegos Olímpicos de 2008, Pekín no ha tenido que pedir ayuda a Washington ni a ninguna de las principales capitales del mundo. En general, China ha sido una fuente de crecimiento desde hace tiempo y una influencia estabilizadora durante la crisis financiera mundial que ha negociado desde una posición de fortaleza.

Pero Xi ya no se puede dar ese lujo. Cada vez ha fortalecido más su control en la vida política y social de China y en su economía. Este año, eliminó los límites para los periodos presidenciales, lo cual lo habilita para ser presidente de por vida si así lo decide. Aunque la guerra comercial con Estados Unidos es una excusa conveniente, en última instancia, la gente podría culparlo por una recesión prolongada. El gobierno ya ha ordenado censurar las malas noticias económicas.

Ahora Xi se enfrenta más bien a un acto de equilibrio diplomático. Las autoridades chinas han detenido a dos ciudadanos canadienses, en aparente represalia por el arresto ocurrido en Canadá de una alta ejecutiva china de telecomunicaciones a solicitud de Washington. No obstante, los funcionarios chinos han utilizado un tono más bajo con el gobierno de Donald Trump respecto del arresto y otras acusaciones de ciberataque, pues una escalada violenta en la guerra comercial podría perjudicar gravemente la economía.

Trump ya siente que tiene una ventaja.

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