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¿Qué pasará cuando Amazon domine todo los mercados?

La guía Sanford de terapéutica antimicrobiana es un manual médico que recomienda la cantidad correcta del medicamento adecuado para tratar padecimientos como la neumonía bacteriana o las heridas infectadas. Hay vidas que dependen de ella.

No es el tipo de libro que cause confusión en una persona dedicada a la medicina ni la haga preguntarse: “¿En la dosis recomendada está escrito un ‘1’ o un ‘7’?”. Sin embargo, esa es precisamente la posibilidad que ha acechado a la editorial de la guía, Antimicrobial Therapy (AMT), durante los últimos dos años mientras enfrentaba un torrente de copias falsas —muchas de las cuales se imprimieron con mala calidad y son difíciles de leer— que se venden en la enorme librería en línea de Amazon.

“Esto amenaza a muchos pacientes y a nuestro negocio”, dijo Scott Kelly, vicepresidente de la editorial.

Los problemas de Kelly se originan directamente en el dominio que tiene Amazon del negocio de los libros. La empresa vende más de la mitad de los libros en Estados Unidos, incluidos los volúmenes impresos nuevos y usados, así como los formatos digitales y en audio. Amazon también es una plataforma para otros vendedores, una editorial, una imprenta, un sitio para libros autopublicados, un centro de reseñas, un proveedor de libros de texto y un distribuidor que ahora dirige su propia cadena de tiendas físicas.

No obstante, Amazon adopta un enfoque laxo respecto de lo que se vende en su librería, pues nunca revisa la autenticidad, mucho menos la calidad, de lo que vende. No supervisa organizadamente a los raudales de vendedores que han llegado a su sitio.

Eso ha dado como resultado una suerte de anarquía. Las editoriales, quienes escriben y grupos como el Sindicato de Autores dijeron que ha aumentado la piratería de libros en Amazon. La empresa ha sido reactiva en vez de proactiva al lidiar con el asunto, dijeron, pues a menudo toma medidas únicamente cuando un comprador se queja. Muchas veces, agregaron, no hay ningún medio para apelar.

El alcance de la piratería en todo Amazon va más allá de los libros. El comercio electrónico ha llevado los productos de imitación que antes se encontraban en los mercados de pulgas al canal de ventas comercial, y Amazon es por mucho el gigante de este sector. Sin embargo, los libros ofrecen una muestra de la complejidad del problema.

“Ser un monopolio tecnológico implica que no tienes que preocuparte de la calidad”, dijo Bill Pollock, un editor de San Francisco que ha lidiado con versiones falsas de los libros de informática de su firma en Amazon.

En la librería de Amazon, la insubordinación se ha vuelto generalizada gracias a la tecnología de impresión por encargo. Los vendedores que parecen no tener existencia verificable afuera de Amazon ofrecen libros de 10 dólares en 100 o incluso 1000 dólares en el sitio, lo cual ha incitado sospechas de algoritmos fuera de control o incluso lavado de dinero.

“Es inaceptable y estoy furioso”, tuiteó el escritor Andrew Sean Greer después de que la gente se quejó a mediados del año pasado de que las imitaciones de su novela, Less, ganadora del Premio Pulitzer, se estaban vendiendo como si fueran auténticas. En el sitio había una edición pirata de las aclamadas memorias Falling Through the Earth, de Danielle Trussoni, cuya portada tenía su nombre mal escrito. Lauren Groff tuiteó que en Amazon había una “versión ilegal de bolsillo” de Florida”, su libro nominado al Premio Nacional del Libro.

Los libros técnicos, que suelen ser más costosos que los de ficción, son víctimas frecuentes. No Starch Press ha tratado de acabar durante tres años con las ediciones falsas de sus manuales de computadora. Pollock, fundador de No Starch, dijo que Amazon tenía el mismo enfoque relajado respecto de los malos agentes en su plataforma que el de Facebook y YouTube.

“Amazon es el salvaje Oeste”, comentó.

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